Raoul

Bertille Estramon Julien Bernard 2019 België 14 '
Raoul mept een medestudent in elkaar. De directie haalt er Raoul z'n moeder bij. Een onverwachte reünie volgt.

Cast & crew

Awards & selecties

  • CUT TO: GENT 2020
07.08.2020 Carmen van Cauwenbergh

Raoul van IAD-studenten Bertille Estramon en Julien Bernard opent met een brutale vechtscène en een niet mis te verstane pornoscène op een gsm. Het titelpersonage gaat een andere jongen hard te lijf, opgezweept door een menigte heetgebakerde pubers. We bevinden ons op een kostschool voor jongens en de emoties lopen er hoog op.

Beide kerels worden door de directie op het matje geroepen, en ook Raouls moeder wordt erbij gehaald. Al snel blijkt dat moeder en zoon elkaar een tijd niet meer hebben gezien; deze situatie brengt hun relatie tot een cruciaal punt. Hun conversaties geven enkel het broodnodige prijs, maar vormen wel de sleutelmomenten in dit familiedrama.

In het bijzijn van zijn leraar en de directie wil Raoul, net als Theo, niks zeggen over het hoe en waarom van de vechtpartij, maar wanneer hij later een gesprek heeft met zijn moeder, onthult hij toch de ware toedracht. De pornoscène uit het openingsshot blijkt minder onschuldig dan eerst gedacht.

‘Raoul’ stuwt op de getroebleerde belevingswereld van het hoofdpersonage: zijn ingehouden emoties en gedachten zijn mede door de sfeerschepping erg voelbaar. Vormelijk weet de film te charmeren. Het zachte, koele kleurenpalet en de evenwichtige, poëtische beelden verlenen een soort rust aan de eerder dramatische en neerslachtige inhoud.

Die mistroostigheid van de esthetiek zien we ook weerspiegeld tussen moeder en zoon: de zwijgzame Raoul en zijn ietwat laconieke moeder die in al hun stroefheid en twijfels toch veel liefde voor elkaar voelen. De cast speelt trefzeker en gedoseerd, ook al blijkt empathie voelen lastig door de beperkte achtergrondinformatie.

De debuutfilm van dit regisseursduo toont veel potentieel, maar overtuigt nog niet volledig. Estramon en Bernard duiken helaas niet voldoende diep in de interessante thema’s die ze aanhalen, waardoor ‘Raoul’ op de oppervlakte blijft hangen.

2